9 datos curiosos de los rascacielos

El 3 de septiembre, es el Día Nacional de los Rascacielos, elegido en honor al cumpleaños de John H. Sullivan, el arquitecto que acuñó la frase «la forma (siempre) sigue a la función» y es considerado el «padre de los rascacielos».

Dos grandes inventos condujeron al desarrollo del rascacielos: El ascensor de seguridad de Elisha Otis y la estructura de acero de William LeBaron Jenney. La carrera de los rascacielos había comenzado y aún continúa, ya que se siguen diseñando y construyendo edificios más altos.

Cuando esté terminada, la Torre Jeddah, en Arabia Saudí, se convertirá en el edificio más alto del mundo, con 1.000 metros de altura. Hemos reunido algunos datos interesantes y curiosidades poco conocidas sobre algunos de nuestros edificios altos favoritos.

1. El primer rascacielos del mundo

El Home Insurance Building de Chicago se considera generalmente el primer rascacielos del mundo. Terminado en 1885, fue el primero en utilizar una construcción de muro cortina sobre una estructura de acero.

2. Los rascacielos no siempre se refieren a edificios altos

Del Oxford English Dictionary: «Antes de que se utilizara rascacielos para los edificios de gran altura, la palabra ya se utilizaba para designar cosas que sobresalían en el aire, como una vela celeste triangular (primer uso registrado en 1794), un caballo de gran altura (1788), un hombre muy alto (1857), un jinete en una de las bicicletas muy altas que se utilizaban antiguamente (1892) o un sombrero o gorro alto, (1800).»

3. Frank Lloyd Wright diseñó un rascacielos de una milla de altura

Así es, el hombre cuya obra más conocida, Fallingwater, ejemplificaba su filosofía de arquitectura orgánica, también hizo planes para un rascacielos que se elevaría a una altura de 1.500 metros. El Illinois, que también se conocía como Mile High Illinois e Illinois Sky-City, habría tenido 528 pisos, 18.460.000 pies cuadrados, y contaría con 76 ascensores superrápidos de propulsión atómica. Nunca se construyó y, a pesar de las similitudes en su apariencia, no fue la inspiración para el…

4. Burj Khalifa, el rascacielos más alto del mundo

Además de ser el edificio más alto del mundo, con sus 6.000 metros, superando al Taipei 101, de 6.000 metros, también ha superado al mástil KVLY-TV de Blanchard, ND, de 6.000 metros, como la estructura más alta del mundo, y a la CN Tower, de 6.000 metros, como la estructura independiente más alta del mundo.

El Burj Khalifa, situado en Dubai (Emiratos Árabes Unidos), también cuenta con la planta ocupada más alta del mundo, la observación al aire libre más alta y el mayor número de pisos, con 163. Una cosa que no tiene es la…

5. El ascensor más rápido del mundo se encuentra en la Torre de Shanghai

Hemos avanzado mucho en la tecnología de los ascensores y en la velocidad de desplazamiento desde que Elisha Otis instaló el primer ascensor de seguridad para pasajeros en el edificio E.V. Haughwout el 23 de marzo de 1857. Ese ascensor sólo era capaz de viajar 40 pies/min, apenas unos míseros 0,45 mph.

El ascensor NexWay de Mitsubishi Electric Company instalado en la Torre de Shangai allá por 2016 puede viajar a una velocidad de 45,8 mph.

6. El edificio Chrysler se convirtió en el más alto del mundo gracias al engaño

Cuando el edificio Chrysler se estaba construyendo, competía con otro edificio que también estaba en marcha, el Manhattan Trust Bank Building del 40 de Wall Street, para convertirse en el más alto del mundo.

William Van Allen, el arquitecto del edificio Chrysler, engañó a sus antiguos socios, H. Craig Severance y Yasuo Matsui, que estaban diseñando el edificio de 40 Wall Street, anunciando que el edificio Chrysler tendría 925 pies. El diseño del 40 Wall St. pasó de 840 pies a 927 pies.

Una vez que supo qué número batir, Van Allen mandó construir en secreto una aguja dentro de la cúpula que se erigió justo cuando se estaba terminando el 40 Wall St. para que el edificio Chrysler alcanzara los 1.046 pies y reclamara el título de más alto del mundo. Mantuvo el título durante sólo 11 meses, cuando fue superado por el…

7. El Empire State Building tenía previsto un mástil de amarre para dirigibles

Esa fue la historia de todos modos cuando Alfred E. Smith, uno de los principales inversores para la construcción del Empire State Building, anunció que el edificio añadiría 200 pies adicionales a su altura. El plan era que los dirigibles como el Graf Zeppelin atracaran en el centro de la ciudad en lugar de en el campo de aterrizaje de Lakehurst, NJ, lugar del famoso desastre del Hindenburg.

La idea no era realmente factible y posiblemente se anunció como excusa para aumentar la altura del edificio con el fin de reclamar el título de más alto del mundo. El plan nunca llegó a concretarse y sólo un pequeño zepelín se amarró al mástil en septiembre de 1931 y el Goodyear Blimp Columbia entregó una pila de periódicos un par de semanas después.

8. Hay un récord mundial Guinness por la caída más larga de un ascensor que ha sobrevivido

El Empire State Building ostentó el récord del rascacielos más alto del mundo durante 41 años, lo que supone un récord propio por ser el periodo más largo en el que un rascacielos ha mantenido el récord. El Empire State Building también fue escenario de otro récord mundial en 1945.

El 28 de julio de 1945, un bombardero B-25 que transportaba militares a LaGuardia se estrelló contra el Empire State. Betty Lou Oliver, una ascensorista de 20 años, resultó gravemente herida mientras trabajaba en el piso 80 y fue colocada en un ascensor para ser transportada hacia abajo para recibir atención médica.

Los cables del ascensor, dañados por el choque, se rompieron y ella y el ascensor cayeron en picado 1.000 pies (75 pisos) sufriendo sólo una fractura de espalda y piernas. Sobrevivió y tiene el Récord Mundial Guinness de la caída de ascensor más larga sobrevivida.

9. La forma del edificio Flatiron ayudó a acuñar la frase «23 Skidoo»

a frase «23 Skidoo» puede tener su origen en la forma y la ubicación de uno de los rascacielos más emblemáticos jamás construidos. El edificio, situado en la calle 23, en la intersección de la Quinta Avenida y Broadway, tiene fuertes vientos que se arremolinan a su alrededor debido a su forma de cuña.

A principios del siglo XX, se dice que grupos de hombres se reunían para vislumbrar una pierna cuando las faldas de las mujeres que caminaban eran levantadas por el viento. Se dice que los policías locales «les daban el 23 Skidoo» cuando intentaban dispersar a estos grupos de mirones.

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