Las 10 mejores maneras de ahorrar energía

1. Ajustar sus comportamientos cotidianos

Para reducir el consumo de energía en su hogar, no es necesario que salga a comprar productos de eficiencia energética. La conservación de energía puede ser tan simple como apagar las luces o los electrodomésticos cuando no los necesita. También puede usar menos los electrodomésticos que consumen mucha energía realizando tareas domésticas manualmente, como colgar la ropa en lugar de ponerla en la secadora, o lavar los platos a mano.

Los ajustes de comportamiento que tienen el mayor potencial de ahorro en servicios públicos son reducir el calor de su termostato en el invierno y usar menos su aire acondicionado en el verano. Los costos de calefacción y aire acondicionado constituyen casi la mitad de las facturas de servicios públicos de una casa promedio, por lo que estas reducciones en la intensidad y frecuencia de calefacción y aire acondicionado ofrecen los mayores ahorros.

Hay herramientas que puede usar para averiguar adónde va la mayor parte de la electricidad en su casa. Un monitor de energía en el hogar puede ayudarle a entender qué electrodomésticos consumen la mayor parte de la electricidad en el día a día.

2. Reemplace sus bombillas

Las bombillas incandescentes tradicionales consumen una cantidad excesiva de electricidad y deben ser reemplazadas con más frecuencia que sus alternativas energéticamente eficientes. Las bombillas incandescentes halógenas, las lámparas fluorescentes compactas (CFL) y las bombillas de diodos emisores de luz (LED) utilizan entre un 25 y un 80% menos de electricidad y duran entre tres y 25 veces más que las bombillas tradicionales.

Aunque las bombillas de bajo consumo son más caras, su uso eficiente de la energía y su mayor vida útil significan que cuestan menos a largo plazo. Las bombillas de bajo consumo son las que más claramente ganan en términos de beneficios medioambientales y económicos.

3. Utilice regletas de enchufe inteligentes

Las «cargas fantasma», o la electricidad que utilizan los aparatos electrónicos cuando están apagados o en modo de espera, son una fuente importante de desperdicio de energía. De hecho, se estima que el 75% de la energía utilizada para alimentar los electrodomésticos se consume cuando se apagan, lo que puede costarle hasta 200€ por año. Las barras de alimentación inteligentes, también conocidas como barras de alimentación avanzadas, eliminan el problema de las cargas fantasmas al cortar la alimentación a los componentes electrónicos cuando no están en uso. Las barras de contactos inteligentes se pueden configurar para que se apaguen a una hora determinada, durante un período de inactividad, a través de interruptores remotos o en función del estado de un dispositivo «maestro».

4. Instale un termostato programable o inteligente

Se puede configurar un termostato programable o inteligente para que apague o reduzca automáticamente la calefacción y el aire acondicionado durante los momentos en que usted esté dormido o ausente. Cuando usted instala un termostato programable, elimina el derroche de energía de la calefacción y el aire acondicionado sin actualizar su sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado ni sacrificar ninguna comodidad.

En promedio, un termostato programable puede ahorrarle 180€ por año. Los termostatos programables vienen en diferentes modelos que se pueden ajustar a su horario semanal. Las características adicionales de los termostatos programables pueden incluir indicadores de cuándo reemplazar los filtros de aire o los problemas del sistema HVAC, que también mejoran la eficiencia de su sistema de calefacción y refrigeración.

5. Comprar electrodomésticos de bajo consumo

En promedio, los electrodomésticos son responsables de aproximadamente el 13% del consumo total de energía de su hogar. Al comprar un electrodoméstico, debe prestar atención a dos números: el precio de compra inicial y el costo operativo anual. Aunque los electrodomésticos de bajo consumo suelen tener precios de compra más altos, sus costes de funcionamiento son entre un 9 y un 25% más bajos que los modelos convencionales.

Al comprar un electrodoméstico de bajo consumo, debe buscar electrodomésticos con la etiqueta ENERGY STAR, que es una garantía federal de que el electrodoméstico consumirá menos energía durante su uso y cuando esté en modo de espera que los modelos estándar de bajo consumo. El ahorro de energía difiere en función del aparato específico. Por ejemplo, las lavadoras certificadas ENERGY STAR consumen un 25% menos de energía y un 45% menos de agua que las convencionales, mientras que los refrigeradores ENERGY STAR consumen sólo un 9% menos de energía.

6. Reduzca sus gastos de calentamiento de agua

El calentamiento del agua es uno de los principales factores que contribuyen a su consumo total de energía. Además de comprar un calentador de agua de bajo consumo, hay tres métodos para reducir sus gastos de calefacción de agua: simplemente puede usar menos agua caliente, bajar el termostato de su calentador de agua o aislar su calentador de agua y los primeros seis pies de tuberías de agua fría y caliente.

Si está considerando reemplazar su calentador de agua por un modelo eficiente, debe tener en cuenta dos factores: el tipo de calentador de agua que satisface sus necesidades y el tipo de combustible que utilizará. Por ejemplo, los calentadores de agua sin tanque son eficientes desde el punto de vista energético, pero también son una mala opción para las familias numerosas, ya que no pueden manejar usos múltiples y simultáneos del agua caliente. Los calentadores de agua eficientes pueden ser entre un 8% y un 300% más eficientes energéticamente que un calentador de agua de acumulación convencional. Además, asegúrese de tener en cuenta su larga vida útil de 10 a 15 años en la que se pueden acumular ahorros en la calefacción de agua.

7. Instale ventanas que ahorren energía

Las ventanas son una fuente importante de desperdicio de energía, que puede llegar a representar entre el 10 y el 25% de su factura total de calefacción. Para evitar la pérdida de calor a través de sus ventanas, puede reemplazar las ventanas de un solo panel por las de doble panel.

Para casas en regiones frías, las ventanas llenas de gas con recubrimientos de «baja emisividad» pueden reducir significativamente sus gastos de calefacción. Además, las ventanas para tormentas interiores o exteriores pueden reducir la pérdida innecesaria de calor entre un 10 y un 20 por ciento. Usted debe considerar especialmente las ventanas contra tormentas si su región experimenta eventos climáticos extremos con frecuencia.

En climas más cálidos, el aumento de calor a través de las ventanas puede ser un problema. Además de minimizar la pérdida de calor, los recubrimientos de baja emisión en las ventanas pueden reducir la ganancia de calor al reflejar más luz y reducir la cantidad de energía térmica que se difunde en su hogar. Dependiendo del clima en el que viva, las ventanas ENERGY STAR le pueden ahorrar entre 20€ y 95€ cada año en sus facturas de servicios públicos. Las persianas, persianas, pantallas y toldos también pueden proporcionar una capa adicional de aislamiento entre su casa y las temperaturas externas.

8.Actualice su sistema HVAC

Un sistema HVAC (Heating, ventilation, and Air Conditioning) está compuesto por equipos de calefacción, ventilación y aire acondicionado. La calefacción por sí sola es responsable de más del 40% del uso de energía en el hogar. Debido a que las casas en las regiones del norte están expuestas a temperaturas mucho más frías durante el año, los hornos de gas ENERGY STAR tienen especificaciones diferentes.

La actualización a la certificación ENERGY STAR puede ahorrarle hasta un 12% en su factura de calefacción, o un promedio de 36€ por año. Los hornos ENERGY STAR están etiquetados con el logotipo ENERGY STAR estándar y son hasta un 16% más eficientes energéticamente que los modelos de referencia. Esto se traduce en un ahorro promedio de 94€ por año en su factura de calefacción en muchas zonas.

En comparación, el aire acondicionado no contribuye significativamente a las facturas de energía; en promedio, sólo representa el seis por ciento del uso total de energía de su hogar. Las unidades centrales de aire acondicionado ENERGY STAR son un ocho por ciento más eficientes que los modelos convencionales. Los sistemas de aire acondicionado suelen estar integrados con los sistemas de calefacción, lo que significa que usted debe comprar su nuevo horno y aire acondicionado al mismo tiempo para asegurarse de que el aire acondicionado funcione al máximo de su eficiencia energética nominal.

Las mejoras en el tercer componente de un sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) también pueden mejorar su eficiencia energética. Un sistema de ventilación se compone de una red de conductos, que distribuye aire caliente y frío por toda la casa. Si estos conductos no están debidamente sellados o aislados, el desperdicio de energía resultante puede añadir cientos de euros a sus gastos anuales de calefacción y aire acondicionado. El aislamiento y el mantenimiento adecuados de su sistema de ventilación pueden reducir sus gastos de calefacción y refrigeración hasta en un 20%.

9. Climatizar su hogar

Climatizar o sellar las fugas de aire alrededor de su casa es una excelente manera de reducir sus gastos de calefacción y aire acondicionado. Las fuentes más comunes de fugas de aire en su casa son las rejillas de ventilación, las ventanas y las puertas. Para evitar estas fugas, debe asegurarse de que no haya grietas o aberturas entre la pared y la ventilación, la ventana o el marco de la puerta.

Para sellar las fugas de aire entre los objetos fijos, como la pared y el marco de la ventana, puede aplicar masilla. Para grietas entre objetos en movimiento, tales como ventanas y puertas operables, puede aplicar burletes. Los burletes y el sellado con masilla son técnicas simples de sellado por aire que típicamente ofrecen un retorno de la inversión en menos de un año. Las fugas de aire también pueden ocurrir a través de aberturas en la pared, el piso y el techo a causa de la plomería, los conductos o el cableado eléctrico.

El aire que se escapa de su casa es más a menudo del interior de la casa hacia el ático a través de pequeñas aberturas. Ya sea a través de conductos, artefactos de iluminación o la escotilla del ático, el aire caliente se elevará y escapará por pequeñas aberturas. Como el flujo natural de calor es de las áreas más cálidas a las más frías, estas pequeñas aberturas pueden hacer que su factura de calefacción sea aún más alta si su ático no está suficientemente aislado. Para cosechar la cantidad completa de ahorros de la climatización, usted debe considerar aislar completamente su casa.

10. Aísle su hogar

El aislamiento juega un papel clave en la reducción de sus facturas de servicios públicos al retener el calor durante el invierno y mantener el calor fuera de su hogar durante el verano. El nivel recomendado de resistencia al calor, o «valor R», para su aislamiento depende del lugar donde viva. En climas más cálidos, el valor R recomendado es mucho más bajo que para los edificios ubicados en regiones más frías como el noreste.

El nivel de aislamiento que debe instalar depende del área de su casa. El ático, las paredes, los pisos, el sótano y el espacio de acceso son las cinco áreas principales en las que debe considerar agregar aislamiento. Use la herramienta Ahorro de Energía en el Hogar para obtener recomendaciones basadas en las especificaciones de su hogar, o encuentre recomendaciones regionales generales en la página web del Departamento de Energía sobre aislamiento.

¿Por qué conservar la energía en primer lugar?

La conservación de la energía es importante y beneficiosa por muchas razones. Usted puede ahorrar dinero, aumentar el valor de su propiedad y proteger el medio ambiente a través de simples medidas de ahorro de energía. Estos son grandes beneficios que usted puede obtener al ahorrar energía sin importar su motivación exacta para la conservación en primer lugar. Simplemente dando un pequeño paso hacia un estilo de vida más consciente de la energía, usted puede comenzar a disfrutar de todas las ventajas de ser eficiente en el uso de la energía.

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